2017.02.13

黒目に白い点はコンタクトが原因!?医師が教える原因と病気について

この記事の監修ドクター

監修ドクター
オガタ眼科クリニック
緒方 譲二 医師

福岡県福岡市中央区天神2丁目2-12T&Jビル3階

0120-280-964

http://www.ortho-k.jp/

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黒目に白い点

目が充血したり、目やにが出たり、目がゴロゴロしたりすることはよくあることで、軽度であれば、しばらく目を休めれば大丈夫と思いますよね。
でも、黒目に白い点があったら……なにか失明に至るような重大な病気かと心配になりますね。

今回は、専門医の監修の元、黒目に白い点が現れる原因と、病気のリスクについて説明します。


黒目に白い点が現れる原因

黒目は角膜という透明な膜です。直径12mmほど、厚さはわずか0.5mmほどですが、表面から角膜上皮、ボーマン膜、角膜実質、デスメ膜、角膜内皮という5層構造を持っています。
目でものを見る際、角膜と水晶体の二段階で外界の光を屈折させて網膜に像を結ぶことで視覚情報を獲得しています。
まさに視覚情報の入口が黒目=角膜なのです。
この角膜にぽつぽつと白い点が現れる。
視力に悪い影響がないはずがありません。

この白い点ができる原因は、コンタクトレンズの不適切な使用と、目の病気の2つが考えられます。

コンタクトレンズの不適切な使用によるもの

最近、コンタクトレンズ装着者の間で、角膜に白い点が現れる症状を訴える患者が増えています。
人によって、あるいは状態によって痛みがあったり、なかったりします。
こうした症状のほとんどは、コンタクトレンズの不適切な使用方法に起因する細菌感染症(角膜炎)が原因です。

点状表層角膜症

角膜上皮が点状に傷ついた状態であることを総称する言葉です。炎症のあるなしにかかわらず、角膜上皮細胞の一部が脱落した状態です。
原因としては、コンタクトレンズの使用によるものと、ドライアイによるものがほとんどです。
その他、ウイルスや細菌の感染によるもの、紫外線の影響などが考えられます。目が充血して痛んだり、涙目になったり、光をまぶしく感じることがあります。目がぼやけて見えることもあります。

点状表層角膜症の治療

角膜上皮は非常に新陳代謝が盛んで、短時間で細胞が入れ替わっています。
そのため、傷の修復機能にも優れていて、ちょっとした傷であれば自然に治っていきます。
そのため、点状表層角膜症の段階であれば、ドライアイに起因するものであっても、ウイルスや細菌に起因するものであっても、それぞれに対応した適切な治療を受ければ、ほぼ3週間前後で完治します。

細菌性角膜炎

長時間コンタクトレンズの装着を続けたり、洗浄が不十分なコンタクトレンズを装着したりして、角膜についた傷から細菌に感染してしまったために、角膜(黒目)に白い点が現れます。感染する細菌は黄色ブドウ球菌や肺炎球菌、緑膿菌などです。
感染初期で炎症が軽い段階では、あまり痛みも感じず白い点も見られませんが、進行して白い点が見えるようになった頃には目の痛みを感じます。また白目も充血し、大量の目やにが出ます。

感染は角膜表面の傷から始まり、角膜上皮の表面に炎症を起こして角膜びらんという状態になります。この頃はまだ、白い点は見られません。

やがて角膜内部の角膜実質あたりへと進むと、角膜浸潤という状態になり、痛みを感じ、白い点状に炎症箇所が見えるようになってきます。これは細菌を死滅させるために白血球が集まってくるためで、黒目が白濁した状態になります。

炎症が完全に角膜実質に届いた状態を角膜潰瘍といい、激しい痛みを伴います。はっきりと白い点が確認でき、この白い点は治療後も残るリスクが高くなります。角膜の濁りが残るため、視力の低下を招くこともあります。
さらに進むと角膜が溶けて孔が空いた状態になったり、眼内組織がズレて位置異常を起こすことがあります。

細菌性角膜炎の治療

細菌性角膜炎では、抗菌点眼薬による治療が行われます。
細菌の種類に応じて抗菌内服薬の服用や抗菌眼軟膏の塗布などが行われます。
おおむね1、2週間で完治しますが、症状によって完治まで数ヵ月程度かかる場合があります。



真菌性角膜炎

真菌とはカビの一種で、カンジダなどの酵母菌や、糸状菌などが感染菌として考えられます。
通常、健康な角膜に真菌類が感染することはありませんが、目に病気があったり、抵抗力が落ちたりしていると、まれに発症することがあります。

症状はほぼ細菌性角膜炎と同じです。早期の治療が必要です。

真菌性角膜炎の治療

真菌性角膜炎は、細菌性角膜炎に比べて治療に時間がかかります。抗真菌薬の点眼や軟膏薬の塗布が基本ですが、ケースによっては、抗真菌の内服薬や点滴などを併用することもあります。完治まで、最低1ヵ月以上はかかります。

アカントアメーバ角膜炎

アカントアメーバは川や沼、土壌中に生息する微生物で、水道水にも存在することが分かっています。
これに感染して起こるのがアカントアメーバ角膜炎です。

発症者のほとんどがソフトコンタクトレンズ装着者です。
十分な洗浄、ケアをしないでコンタクトレンズを使い続けたり、使い捨てコンタクトレンズを再装着したりしたケースがほとんどです。

症状は細菌性角膜炎に似ていますが、非常に強い痛みを感じることもあります。

アカントアメーバ角膜炎の治療

この病気には、有効な治療薬がありません。アカントアメーバは角膜実質にまで入り込んでいるため、金属製のへらによって角膜ごとアカントアメーバを削り取るしかないのが実情です。問題なのは角膜を削り取った後で、角膜が混濁したり、乱視などの視力障害を招くことがあります。程度がひどい場合は、角膜移植をせざるを得ないケースもあります。


コンタクトレンズの正しいケアで予防

角膜炎の原因のすべてがコンタクトレンズの装着であるわけではありません。しかし、近年、角膜炎の患者が増えている原因は、コンタクトレンズの普及と無関係ではありません。
コンタクトレンズの正しい洗浄のしかた、保存のしかたなど、ケアについては十分に配慮しておかないと、重大な眼病の原因となって多額の治療費と治療時間を費やすことにもなります。

また、長時間装着したままにしない、コンタクトレンズを装着したまま眠らない、コンタクトレンズを着けたまま川やプールに入らない、使い捨てコンタクトレンズを再装着しない、使用期間を守るなど、使い方についても十分に気をつける必要があります。
ファッションレンズも同様です。気軽に使える分、ケアについても蔑ろにされる傾向がありますが、目の中に入れるものですので、必ず使用方法を守ってください。

そして、コンタクトレンズ装着によって、角膜に傷をつけないことも重要です。
コンタクトレンズ障害の9割でドライアイの症状が見られています。ドライアイの状態では、眼球に傷がつきやすくなります。人工涙液を使用して目の乾きを抑えたり、ドライアイがひどいときにはコンタクトレンズの使用を控えるなど、目に傷をつけないことに注意してください。
ドライアイが辛いようなときには、眼科医に相談してみましょう。

目の病気が原因の白い点

ここまでコンタクトレンズの使用に関わる原因、そこから派生する病気についてみてきました。ここからは、コンタクトレンズの使用に関わらない目の病気について説明していきます。

アベリーノ角膜変性症

これは遺伝性の病気です。アベリーノ遺伝子保持者に現れ、角膜(黒目)に微細な白い点が現れはじめますが、放っておくと白い点が拡大しながら角膜全体にぽつぽつと広がっていき、視野を狭めていきます。個人差がありますが、非常にゆっくりと進行する病気です。

また、レーシックを受けると急速に症状が進むことが分かっています。この病気は発症していないと診察で発見することはできません。アベリーノ遺伝子保持が分からないままレーシックを受けて発症することもあります。アベリーノ遺伝子保持者であるかどうかは、アベリーノDNA検査をして確認することができます。レーシックなどの屈折矯正手術前には、DNA検査をしておくことをおすすめします。
また、レーシック以外でも、角膜の傷や紫外線による影響で症状が現れることもあります。

アベリーノ角膜変性症に有効な治療法はない

このまた、アベリーノ角膜変性症には有効な治療方法はありません。白濁した部分をレーザーなどで削ることで濁りを取り、透明な角膜を取り戻すことはできますが、3ヵ月ほどすると再び白い点が現れ再発します。角膜の厚みに限界があるため、4回ほどしか削ることができません。角膜移植をしても再発するといわれています。


角膜フリクテン

黒目の、白目との境部分に水泡状の明灰色の点が現れる病気です。「めぼし」とも呼ばれます。結膜炎の一種で、もちろん、結膜に出ることもあります。
目の異物感、涙が出る、目が痛い、光をまぶしく感じるなどの症状があり、めぼしの周りが充血してきます。充血部分の中心が炎症して隆起してきたりもします。他の眼病とは違い、目やにが出ることはありません。
ほとんど1週間ぐらいで水泡状の点は消えていき炎症もなくなりますが、何度も再発を繰り返すケースもあります。放っておくと角膜が濁って、視力の低下を招くこともあります。必ず眼科を受診して、適切な処置を受けてください。

この病気はアクネ菌やブドウ球菌、結核菌、真菌、クラミジアなどに感染した後の遅延型アレルギー反応であるといわれています。したがって、通常の結膜炎のように他人に移るようなことはありません。ただ、アレルギー検査でも原因が分からないことが多いようで、様々な原因物質があると考えられています。

乳幼児、女性に多く見られるといわれています。「偏食」でも発症しやすいとされていますので、食生活を見直してみる必要もあるかもしれません。

翼状片

これは白目である結膜の一部が目頭側から黒目(角膜)の上に三角状に流れ込んでくる病気です。
自分の組織の一部が被さってきますので、とくに悪いものではないのですが、異物感を感じて、黒目に大きく被さるようだと乱視などの症状を呈すこともあります。
原因はよく分かっていませんが、紫外線が影響しているともいわれています。根本治療には手術が必要となります。
高齢者に多く見られ、手術をしても再発することが多く、若い人ほどその傾向が強いといわれています。

外傷や角膜潰瘍などが治りかけている際に、翼状片に似た症状が現れることがあります。これを偽翼状片といいます。治療については翼状片と同じです。

まとめ

黒目に白い点が現れる症状についてまとめました。
黒目に現れる白い点は、アレルギーもあれば、自然に治ってしまうものもありますが、放っておくと取り返しがつかなくなって、場合によっては大きな手術を避けられないケースも多々あります。疾患が軽いのか重いのかかは眼科医でなければ判断できません。異常が見られたら、すぐに眼科医を受診するようにしてください。また、コンタクトレンズの不適切な使用によって引き起こされる例が増えています。くれぐれもコンタクトレンズのケアには十分な注意を払って、未然に予防してください。


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